La consommation d’énergie de Bitcoin chute fortement à mesure que les prix baissent

Après avoir chuté en juin, le prix du Bitcoin est resté à un niveau si bas qu’il entraîne la forte consommation d’électricité de la blockchain à faire de même. Selon les estimations de la consommation d’électricité annualisée publié sur le site digiconomist.net de l’économiste de la monnaie numérique Alex de Vries, la consommation d’énergie de Bitcoin a diminué de plus d’un tiers au cours des dernières semaines.

L’extraction de nouveaux jetons entraîne la consommation d’énergie de Bitcoin, ce qui a alarmé les écologistes et les groupes de consommateurs préoccupés par la pollution et les factures de services publics. Les mineurs de bitcoins génèrent de nouveaux jetons en validant les transactions via un processus intrinsèquement inefficace sur le plan énergétique et en utilisant des machines spécialisées pour résoudre des énigmes difficiles. La quantité de calcul effectuée par toutes ces machines a entraîné une consommation d’énergie qui rivalise avec celle de pays entiers.

La consommation d'énergie de Bitcoin chute fortement à mesure que les prix baissentLa consommation d’énergie annualisée de Bitcoin est passée d’environ 204 térawattheures (TWh) par an le 11 juin à environ 132 TWh par an le 23 juin. Bien que sa consommation d’électricité ait diminué, elle reste extrêmement élevée et égale à la consommation électrique annuelle de l’Argentine.

La valeur du réseau Bitcoin détermine la quantité d’énergie qu’il utilise. Plus il est précieux, plus les mineurs sont incités à augmenter leur production, éventuellement en investissant dans de nouveaux équipements. En novembre 2021, le prix du bitcoin a atteint un sommet, culminant à plus de 69 000 $. Depuis ce point culminant, de Vries a calculé que la blockchain utilisait entre 180 et 200 TWh d’électricité par an. Cela équivaut à peu près à la consommation annuelle d’électricité de tous les centres de données dans le monde.

Comme le prix du bitcoin baisse depuis des mois, il n’y a pas eu de diminution notable de la consommation d’énergie. Selon des études de Vries publiées l’année dernière, le réseau Bitcoin peut supporter des opérations minières qui aspirent environ 180 TWh par an si le prix reste supérieur à 25 200 $. Étant donné que les mineurs ont déjà investi dans leur équipement, ils sont susceptibles de le faire fonctionner aussi longtemps qu’ils peuvent continuer à gagner des jetons pour un profit.

La consommation d'énergie de Bitcoin chute fortement à mesure que les prix baissentLe problème est que les mineurs risquent de subir des pertes sur leurs factures d’électricité si le prix du Bitcoin baisse trop. En conséquence, les équipements plus anciens et moins efficaces qui perdent de l’argent peuvent être mis en attente ou retirés, ce que nous commençons à voir maintenant. Depuis le 13 juin, le prix d’un Bitcoin est resté inférieur à 24 000 $.

Alors que Marathon Digital, détenteur de longue date, a refusé d’exclure la vente de bitcoins pour la première fois depuis octobre 2020, Riot Blockchain a vendu 250 des 466 bitcoins extraits en mai pour lever environ 7,5 millions de dollars.

Même ces plus gros joueurs ne possèdent pas assez de bitcoins pour affecter de manière significative le prix du jeton. Cependant, les chercheurs ont averti que certaines entreprises minières risquaient de perdre des affaires si leurs revenus continuaient de baisser ou si elles avaient contracté des dettes adossées au bitcoin.

La consommation d'énergie de Bitcoin chute fortement à mesure que les prix baissentPas seulement Bitcoin non plus. La technique de maintenance du grand livre utilisée par Ethereum est également énergivore. Bien qu’il se soit légèrement redressé au cours de la semaine précédente, son prix a également baissé ce mois-ci. Hier, Ethereum a utilisé près de la moitié moins d’électricité qu’à la fin mai.

Un effort important a été fait pour purger la crypto-monnaie. Parce que d’autres blockchains, contrairement à Bitcoin (et Ethereum à l’heure actuelle), d’autres blockchains n’utilisent pas la résolution d’énigmes pour valider les transactions, elles sont donc beaucoup moins énergivores. Les émissions peuvent être réduites en utilisant des énergies renouvelables, mais certaines personnes craignent toujours que dans cette situation, les voisins locaux ne soient en concurrence avec les crypto-mineurs pour l’électricité.

Un Crypto Climate Accord a même été proposé pour découvrir comment éliminer les émissions. Tant que certaines blockchains, comme Bitcoin, continueront à consommer des quantités astronomiques d’électricité, le problème qu’elles tentent toutes de résoudre persistera.

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