Pac-Man fête ses 40 ans: c’est ainsi que le jeu vidéo le plus réussi est né

Pac-Man a 40 ans aujourd’hui, nous avons donc décidé d’écrire l’histoire du jeu vidéo le plus réussi.

Il y a 40 ans, le 22 mai 1980, dans une salle de spectacle du quartier de Shibuya à Tokyo, une silhouette jaune sans yeux tentait de se nourrir en fuyant un groupe de fantômes qui le poursuivaient dans un labyrinthe.

L’histoire de Pac-Man: comment tout a commencé?

Ce n’est pas le scénario d’un film d’horreur de classe B, mais le scénario simple de Pac-Man, l’arcade qui est devenue une icône de la culture populaire. L’idée est venue du concepteur de jeux vidéo Toru Iwatani, qui à 25 ans travaillait pour la société japonaise Namco.

Depuis Atari’s Pong, l’industrie du jeu vidéo est allée aux Space Invaders, qui étaient à la tête de la tendance du divertissement où le slogan était de filmer tout ce qui bougeait.

Iwatani le considérait comme trop agressif et réfléchit à ce qui pourrait attirer les hommes et les femmes dans le même espace. Et c’était la nourriture.

«Au début, je pensais que des sujets comme la mode ou la romance seraient plus adaptés aux femmes, mais ensuite j’ai pensé qu’elles aimaient la gastronomie. C’est ainsi que je me suis concentré sur l’acte de manger en tant que concept principal », a décrit Iwatani à CNN.

L’inspiration pour le futur jeu lui est venue quand un jour il a mangé une pizza: quand il a emporté une part, il a vu le dessin d’une créature avec la bouche ouverte. Pac-Man est né.

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Pac-Man fête ses 40 ans - l'histoire du jeu vidéo le plus réussi - comment il est né

Son nom d’origine était Puck Man

Le nom original pourrait être traduit par Puck Man, où la rondelle est l’onomatopée de l’acte de mastication. Mais lorsque la société Midway Games a exporté le jeu aux États-Unis, avec bon sens, elle a demandé à changer de nom car elle voyait déjà que des milliers d’adolescents changeraient P de Puck à F, et le produit sombrerait dans le ridicule.

Boomé dans les années 80

Le succès du Comecocos a été si grand qu’il reste le jeu d’arcade le plus abouti de l’histoire, avec près de 294 000 machines vendues dans le monde entre 1981 et 1987. Les raisons de son essor sont diverses.

D’une part, l’absence de genre. Le protagoniste jaune n’a aucun trait qui identifie sa sexualité, bien que le nom Pac-Man montre qu’il est masculin.

En fait, en quelques années, sa partenaire, Mme Pac-Man, a été créée, qui a un œil maquillé avec un eye-liner, du rouge à lèvres et un nœud rose.

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Les innovations apportées par Pac-Man

L’absence de boutons a facilité le jeu, même si tout le monde sait qu’à chaque fois qu’un niveau est terminé, les fantômes sont plus rapides et plus difficiles à fuir.

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Une autre innovation est la courte pause entre les écrans, où le Pac-Man et les fantômes présentent une scène humoristique.

Les quatre fantômes, connus sous le nom de Blinky (rouge), Pinky (rose), Inky (cyan) et Clyde (orange), ont été programmés pour avoir des comportements différents pour entourer les Comecocos, que si vous étiez intelligent, vous pourriez les exploiter en votre faveur .

Par exemple, le rouge est le plus rapide, le cyan est plus lent et il préfère fuir Pac-Man. Et comme tous ceux qui y ont joué le savent bien, les quatre grosses pilules sur ses côtés ont fait du poursuivi un poursuivant, avec des fantômes transformés en créatures bleues que le Pac-Man pouvait dévorer.

Une fin brutale

Lorsque le jeu est terminé, vous voyez un écran d’erreur: après 255 niveaux, vous atteignez un écran qui, en raison d’une erreur de programmation, est modifié avec des lettres, des fruits et du charabia dans la conception.

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Iwatani pensait que personne ne pouvait y mettre fin et ne s’est pas donné la peine de créer une fin qui ait une cérémonie ou un hommage au joueur.

Qui a terminé Pac-Man en premier?

Le premier à réussir un match parfait, c’est-à-dire sans perdre de vies et avec le score le plus élevé possible, a été Billy Mitchell en 1999, qui a terminé le niveau 255 après six heures avec 3 333 360 points.

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Mais ensuite, le disque a été supprimé quand on a appris qu’il n’avait pas utilisé les machines à sous d’origine mais plutôt une plate-forme d’émulation informatique.

Namco et Microsoft ont organisé une Coupe du monde Pac-Man en 2007 et le vainqueur était le Mexicain Carlos Borrego, qui a été récompensé par le père de la créature, Toru Iwatani.

Est devenu une icône populaire

Le Pac-Man a eu plusieurs suites, mais pas toutes aussi réussies, et plusieurs sans l’autorisation de ses créateurs.

En plus de Mme Pac-Man susmentionnée, Super Pac-Man (avec un labyrinthe plus grand), Baby Pac-Man (hybride entre labyrinthe et flipper), Pac-Land (dans lequel le protagoniste a déjà des yeux, des membres et court entre les villes et champs), entre autres.

Il a été cité dans de nombreux films et séries, dont le protagoniste des Pixels déconseillés, dans lesquels il devient une créature virtuelle qui prétend dévorer le monde.

Sa popularité a été si grande qu’il y a 10 ans, lorsque Google a mis un Pac-Man dans le moteur de recherche griffonnage , 120 millions de dollars se sont évaporés pour cinq millions d’heures de travail perdues. Des centaines de milliers de personnes voulaient retourner dans leur enfance en essayant de vaincre quatre fantômes colorés dans un labyrinthe rempli de noix de coco jaunes.