Le Royaume-Uni pourrait bloquer l’achat d’ARM par NVIDIA

Le gouvernement britannique pourrait bloquer l’acquisition d’ARM par NVIDIA pour des raisons de sécurité nationale, selon un rapport de Bloomberg. La nouvelle n’est pas nouvelle et des enquêtes ont déjà été annoncées par le Royaume-Uni, la Chine ou l’Union européenne pour accorder la concession réglementaire appropriée à une transaction d’une grande importance. La nouveauté est peut-être celle de la « sécurité nationale ». Un concept qui s’utilise à volonté et qui a perdu tout sens car il a été utilisé en fonction des intérêts commerciaux/économiques et politiques/stratégiques de chaque partie.

Selon le rapport, le gouvernement britannique a demandé à l’Autorité de la concurrence et des marchés (CMA) de produire un rapport indiquant si l’accord était anticoncurrentiel et s’il soulevait des problèmes de sécurité nationale. Le rapport a été remis au gouvernement le mois dernier et contiendrait des implications pour la sécurité nationale qu’ils citent comme étant « préoccupantes ». Le gouvernement pourrait mener un autre examen qui porterait spécifiquement sur ces questions de sécurité.

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L’une des sources a déclaré que le gouvernement penchait actuellement vers le rejet de l’accord, tandis qu’une autre a déclaré qu’une décision finale n’avait pas encore été prise et que l’accord pourrait être approuvé si certaines conditions sont remplies. En réponse à la article Bloomberg, la réponse de NVIDIA était comme prévu, simple et prudente : « Nous continuons à travailler sur le processus réglementaire avec le gouvernement britannique. Nous attendons avec impatience vos questions pour répondre à toutes vos préoccupations.

C’est une somme fabuleuse de géants que beaucoup craignent. Et non sans raison. Dès les premières rumeurs d’acquisition l’été dernier, les problèmes potentiels de monopole et d’anti-concurrence soulevés par de telles transactions en général, et qui dans le cas d’ARM atteignent leur apogée, ont été mis sur la table.

Le Royaume-Uni pourrait bloquer l'achat d'ARM par NVIDIA
Le Royaume-Uni pourrait bloquer l’achat d’ARM par NVIDIA

Rappelons qu’ARM Holdings est aujourd’hui une entreprise incontournable pour l’industrie. Elle a des accords de licence avec des centaines de fabricants et ses conceptions architecturales sont présentes dans des milliards d’appareils, dans 100 % des smartphones vendus sur la planète, mais aussi dans d’autres appareils mobiles, ordinateurs personnels, serveurs embarqués et de centres de données.

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ARM a assommé un géant comme Intel dans tout ce qui sent la mobilité et son entrée dans les PC avec Apple comme fer de lance pourrait mettre fin au monopole de l’architecture x86 avec laquelle Intel domine l’industrie depuis quatre décennies. Même sans une présence aussi forte à l’heure actuelle, son entrée dans les serveurs et les datacenters est également significative, ce qui est probablement le principal intérêt de Nvidia à se lancer dans cette opération.

Toutes ces licences expliquent pourquoi une entreprise qui ne produit ni ne vend aucun produit a une valorisation si élevée. Le conglomérat japonais Softbank a payé 32 milliards de dollars pour acquérir ARM Holdings en 2016 et NVIDIA a augmenté la mise l’année dernière en offrant 40 milliards de dollars.

La grande question est de savoir si NVIDIA conservera la “neutralité” nécessaire pour qu’ARM continue à proposer ses licences comme avant sur un pied d’égalité pour tous les constructeurs. Ses dirigeants ont promis qu’il le ferait, annonçant qu’ARM Holdings resterait une société indépendante basée au Royaume-Uni. Et ce doit être parce que l’industrie a beaucoup à gagner avec cette opération. Et on parle d’électronique. Si la « sécurité nationale » entre dans l’équation, tout peut arriver.

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