La NASA réussit à extraire l’oxygène de l’atmosphère de Mars

Mars continue d’être le protagoniste du mois d’avril, atteignant aujourd’hui tous les médias spécialisés avec la nouvelle qu’un appareil à bord de son rover Perseverance a réussi à convertir l’air de la planète rouge en oxygène respirable.

La nouvelle vient après le vol réussi de son hélicoptère Ingenuity, une sorte de drone qui doit faire tourner ses hélices à très grande vitesse pour pouvoir voler dans la très mince atmosphère de Mars.

Pouvoir extraire l’oxygène de Mars est important pour pouvoir, un jour, utiliser la technique des astronautes sur cette planète, voire pour pouvoir l’utiliser dans le processus de décollage d’une future fusée, car l’oxygène est nécessaire à la combustion. .

La NASA réussit à extraire l'oxygène de l'atmosphère de Mars
La NASA réussit à extraire l’oxygène de l’atmosphère de Mars

L’extraction a été faite grâce à un appareil de la taille d’un grille-pain fait de divers matériaux tolérants à la chaleur (il est conçu pour survivre à des températures de 800 degrés Celsius). Il s’agit du MOXIE, expérience d’utilisation des ressources in situ de l’oxygène de Mars, et est à bord de Perseverance.

MOXIE capte l’air martien riche en dioxyde de carbone, le chauffe en interne à une température de 800 degrés Celsius et sépare les atomes d’oxygène de ces molécules de CO2. Il émet ensuite du monoxyde de carbone dans l’air en tant que sous-produit.

La NASA a noté que MOXIE a produit environ 5 grammes d’oxygène lors de sa première tentative, suffisamment pour qu’un astronaute puisse respirer pendant environ 10 minutes. L’appareil est capable de générer jusqu’à 10 grammes d’oxygène par heure.

MOXIE lancera cet exercice d’extraction d’oxygène au moins neuf fois de plus au cours des deux prochaines années.