La NASA certifie que le vaisseau spatial Crew Dragon vole à l’ISS

La NASA certifie que le vaisseau spatial Crew Dragon vole à l’ISS. La NASA a officiellement certifié la capsule Crew Dragon comme le tout premier système de vaisseau spatial commercial pour le transport d’humains. Un autre pas en avant pour la société phare d’Elon Musk, SpaceX, et une nouvelle ère dans l’exploration spatiale de pair avec une collaboration public-privé.

L’agence spatiale américaine a lancé une nouvelle stratégie sous la direction du directeur Jim Bridenstine, faisant avancer un nouveau programme Commercial Crew. Un changement de cap obligatoire après la sévère réduction budgétaire imposée par le gouvernement et l’annulation du projet de navette.

Bien qu’il existe d’autres sociétés commerciales travaillant pour la NASA aujourd’hui, SpaceX est leur partenaire préféré et en plus des fusées Falcon qui ont été utilisées pour transporter diverses fournitures et cargaisons vers la Station spatiale internationale, la grande initiative a été d’obtenir la capacité de transporter humains à l’ISS avec la capsule Crew Dragon.

Le 31 mai, une fusée Falcon 9 a décollé de la plate-forme 39A au Centre spatial Kennedy. L’installation n’a pas été choisie au hasard, car c’était la même que celle utilisée par la NASA pour lancer Apollo 11 sur la Lune et aussi celle qui a accueilli le dernier vol de la navette spatiale en 2011. Quelques heures plus tard, la capsule Crew Dragon a accosté à la station avec les astronautes Bob Behnken et Doug Hurley à bord. C’était la première fois qu’un vaisseau spatial privé transportait des humains vers l’ISS, obtenant la validation correspondante de la NASA.

Crew Dragon obtient la certification de la NASA

Hier, nous avons appris que l’agence avait accordé la certification officielle du navire. C’était une autre étape cruciale, comme l’a noté Kathy Lueders, administratrice associée de la Direction des missions d’exploration et d’exploitation humaine de la NASA: «La signature d’aujourd’hui concerne les personnes de la NASA, de SpaceX et d’autres groupes qui se sont réunis pour accomplir un travail acharné incroyable pour accomplir cette tâche. »

La NASA certifie que le vaisseau spatial Crew Dragon vole à l'ISS

L’importance de cette certification est énorme pour l’exploration spatiale et l’avenir des vols spatiaux commerciaux, assurant la rotation des humains dans l’ISS. Le vaisseau spatial certifié SpaceX Crew Dragon fera ses débuts samedi prochain (si les conditions le permettent) pour une mission qui emmènera quatre astronautes à la Station spatiale internationale.

Et au-delà… Emmener des astronautes à l’ISS n’est qu’une première étape pour les plans de SpaceX car la grande cible est Mars. Elon Musk veut non seulement emmener des âmes intrépides sur la planète rouge, mais il veut y créer une «nation» avec un million d’humains. Selon les comptes de l’exécutif, ils pourraient construire 100 vaisseaux spatiaux par an pour envoyer environ 100 000 personnes de la Terre vers Mars chaque fois que les orbites des planètes s’alignent favorablement.

Considérant que la distance entre la Terre et Mars approche raisonnablement tous les 26 mois, les plans de Musk impliqueraient de préparer jusqu’à 1000 lancements en un mois pour avoir autant d’humains sur Mars d’ici le milieu du siècle. Pas ambitieux, mais miraculeux, disent les techniciens.